La Revolución Petrolera Que Nadie Predijo

diciembre 7, 2014

Escribí el presente artículo hace año y medio, en Abril del 2013, en una revista de Caracas para la cual escribo periódicamente artículos divulgativos sobre temas financieros y de inversión. Lo reproduzco aquí por su vigencia actual.

dataTráfico en Dakota del Norte debido al boom petrolero

Hace seis años, la producción petrolera de los Estados Unidos seguía declinando y los estudiosos de la energía solo veían al gas natural como la manera de que los ese país compensara el déficit en petróleo. Hoy, la producción petrolera de los Estados Unidos ha subido a niveles de 1995, gracias a una revolución petrolera que pocos vieron tres o cuatro anos atrás.

Esta revolución se debe exclusivamente al estado de Dakota del Norte, donde un grupo de petroleros, usando ingenio y tecnología, han logrado en apenas seis años, aumentar la producción petrolera del estado de 100,000 a casi 700,000 barriles diarios. Esta revolución es gracias a que han logrado extraer petróleo de la llamada formación de Bakken, una especie de sándwich de rocas, donde dos capas de roca porosa llenas de hidrocarburos cubren una capa arenosa, ninguna de ellas de mas de 35 metros de grueso. El petróleo ni se ve en la roca, no fluye, solo se percibe al olerlo.

Para sacar el petróleo de esta formación, es necesario usar agua a presión para empujar el petróleo a través de la roca. Pero esto es la parte fácil. La parte difícil, es que la forma en que se puede hacer es sólo perforando pozos horizontales, paralelos al estrato de la roca y a la superficie, para posteriormente empujar el petróleo a presión. Los resultados han sido espectaculares, a pesar de que apenas se recupera entre el 1% y el 6% del petróleo dentro de la roca. Pero los altos precios del petróleo lo justifican y lo que empezó Meridian Oil en Dakota del Norte se ha convertido en un boom espectacular para ese estado y ahora para otros con formaciones similares..

Para Estados Unidos, esto ha sido sensacional, no solamente ha reducido significativamente su dependencia al petróleo importado, sino que también representa un impacto dramático para la balanza de pagos de ese país.

Pero lo que es una bendición para aquel país, podría ser un problema para Venezuela. A pesar de lo complicado del año petrolero, en el 2012, los precios apenas subieron, debido en parte al aumento de la producción en Dakota del Norte. Se habla ahora de nuevas técnicas capaces de extraer entre el 4% y el 8% del petrolero de la formación de Bakken. Esa pequeña revolución en ese estado, lo ha catapultado del décimo al segundo lugar (detrás de Texas) en escasos seis años.

En el contexto mundial de la producción petrolera, Dakota del Norte es un pieza pequeña todavía, pero en el contexto del mercado actual favorece a los consumidores. Pero mas importante, esto demuestra la rapidez y flexibilidad con la cual los mercados reaccionan a incentivos de ganancias y como el ingenio del hombre y la tecnología sorprenden una y otra vez a los llamados expertos que no vieron a esta revolución venir:

oilProducción Petrolera de USA (línea roja) y Saudí (línea azul) en los últimos años


El IVIC: Una Historia Muy personal

noviembre 30, 2014

Ivic(Here in English)

Yo no nací en el IVIC (Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas), pero durante gran parte de mi existencia, de hecho me sentí como si lo hubiera sido. (Lo cual era factible, ya que el IVIC tiene residencias para sus investigadores, excepto que no existían el año en que yo nací). Por todo esto, es bastante doloroso ver cómo la revolución quiere borrar su pasado, convertirlo en algo diferente de lo que debería ser y simplemente destruirlo. Eso debido a la ignorancia de la revolución de lo que esa institución ha significado para Venezuela. Para aquellos que no saben lo que está pasando, la Asamblea Nacional de Venezuela aprobó en primera discusión un proyecto para cambiar los estatutos del IVIC, incluyendo el cambio de su nombre, sus objetivos, cómo funciona, esencialmente borrando la orgullosa historia de una institución que ha contribuido mucho a la institucionalidad científica, educativa, académica y tecnológica del país. El proyecto fue supuestamente promovido y escrito por el diputado del PSUV Guido Ochoa, un Doctor en Ciencias Forestales, con una lista de publicaciones poco impresionante, pero que al parecer cree que sabe lo que es mejor para la ciencia venezolana.

Al parecer, ni siquiera las autoridades del IVIC, en su mayoría a favor de la revolución, sabían del proyecto de ley, aprobado en primera discusión. El proyecto no se habría consultado con nadie de la comunidad científica del IVIC, a pesar de la tan cacareada democracia “participativa” del Chavismo. Entre otras perlas, el proyecto de ley sustituye a la Asamblea de investigadores, que aprueba cosas tales como las promociones en escalafón y la políticas institucionales, por una Asamblea con todos los empleados, donde para decidir cuestiones tan importantes cualquier empleado que ha estado en el IVIC por un año va a participar y todos los estudiantes serán parte de ella. El nombre del IVIC se cambia a IVECIT (Instituto Venezolano de Ciencia, Tecnología e Innovación) y los cambios se hacen para que “la ciencia ya no se encierre en los laboratorios, lo que permitirá ‘al pueblo’ y las comunidades construir permanentemente elementos tecnológicos para la transformación del país”. Esto lo que es un montón de paja, palabras sin sentido y floridas, que sólo muestra la ignorancia de aquellos que promovieron y escribieron la Ley. Ellos simplemente no están cualificados para incluso participar en la planificación científica y tecnológica en Venezuela. El proyecto continúa emitiendo más paja, frases vacías muy similares acerca de la relación de la nueva institución con la comunidad a fin de que el Instituto pueda proteger el “hábitat, la salud integral, las instituciones económicas y sociales, la cultura, usos, costumbres y valores”.

Si me preguntan, palabras vacías y llenas de ignorancia. Un Gobierno que se deshace del Ministerio del Ambiente, que hace caso omiso de todos los terribles desastres ambientales en el país (Maracaibo, Guayana, contaminación del debido a la gasolina barata, y similares) ahora quiere imponer estos criterios en una institución que ha sido pionera en esos temas (cuando estaba en el IVIC, hace muchos años, había un Departamento de Ingeniería Ambiental, que veo sobrevive hasta la fecha, bajo el nombre de “Laboratorio de Química Atmosférica” con Eugenio Sanhueza todavía conduciéndolo).

Y así como usted ya piensa que esto no pudo haber sido escrito por alguien con un módico de inteligencia, el proyecto IVIC va más lejos. Según lo aprobado por la Asamblea, el nuevo proyecto de ley también permitirá al IVIC respetar la identidad, las lenguas y religiones, la “cosmovisión” (desconozco el significado), la espiritualidad y sus lugares sagrados y de culto. Igualmente, se respetarán “los derechos intelectuales colectivos de los conocimientos, tecnologías e innovaciones de todas las comunidades y el intercambio de sabiduría, de acuerdo con los principios constitucionales.”

Parecería imposible inventar tanta paja.

Hace muchos años, en los años sesenta, me presenté en el IVIC para preguntar sobre las posibilidades de trabajar en los laboratorios del Departamento de Física. Acababa de terminar mi primer año de carrera, realmente no sabía mucho de Física, pero sabía lo que quería hacer (Pensaba yo!!) con el resto de mi vida: Física Experimental. Me dijeron que regresara con cierta información sobre mí, notas y similares, y que tomara una prueba de aptitud. Lo hice, y unas semanas más tarde me llamaron y me dijeron que me habían aceptado para una pasantía de verano. Cuando me presenté, me dijeron que me iba a pagar Bs. 300 por mes (Nada más y nada menos que US$ 70 en ese momento) y una tarjeta de comida que me daría el almuerzo todos los días en el restaurante del Instituto. ¡No podía creer mi buena suerte!

Mi primer día en el IVIC me dijeron que fuera conocer a mi tutor, Roberto Callarotti, que resultó ser alguien mucho (muchísimo)  más joven que lo que yo imaginaba, quien me recibió con entusiasmo y me presentó a un maracucho muy divertido que tenía un poster de un hombre desnudo en una playa con un paraguas y un letrero que decía “Hidrólogo Experimental trabajando”. Era el hidrólogo Ignacio Rodríguez Iturbe, ahora Profesor distinguido de la Universidad de Princeton, un venezolano tan distinguido que voy a dejar que Ustedes mismos juzguen su CV.

Fue un comienzo muy auspicioso, aunque yo no lo sabía o no lo entendía. Roberto se convertiría en mi mentor, mi mayor respaldo y amigo.

A partir de entonces, el IVIC jugó un papel muy importante en mi vida. Pasé tres veranos como pasante. Después de eso, el  IVIC me dio una beca para obtener un Ph.D. en el extranjero, con un contrato que decía que tenía que volver cuando terminara. ¿Cómo no iba a hacerlo? Buenos colegas, mi país, grandes oportunidades. Después de cuatro años y medio regrese al IVIC a la inocente edad de 28. Era un lugar muy interesante para estar, con mucha gente entusiasta e inteligente, teníamos la sensación de que Venezuela iba a alguna parte, no solo en la ciencia, sino también en todo lo demás. Mi vida era la investigación, el IVIC se convirtió en mi vida. Me hice cargo de estudiantes, de tesis, encontré  dinero para hacer investigación y conseguí el apoyo de mucha gente. Hicimos  buenos trabajos, publicamos muchos artículos, enviamos a más estudiantes al extranjero, incluso fundamos un instituto de investigación en ingeniería.

Tuve algunos compañeros maravillosos en el IVIC, algunos ya desaparecidos, otros han seguido adelante, y algunos fueron expulsados por la revolución, aunque todavía estaban haciendo investigación de calidad mundial después de la edad de jubilación. La revolución chavista no tolera la excelencia ni la habilidad.

No todo era ideal. Muy pronto aprendí que la política, no la ciencia, jugaba un papel demasiado importante en el IVIC. En uno de mis primeras Asambleas de Investigadores, me dieron el impresionante currículum de un biólogo que iba a pasar a Investigador Titular. Para mi sorpresa, 15 personas, de cerca de 100, votaron en contra, sólo por razones políticas. Años más tarde estaría muy orgulloso de no haber tenido ni un solo voto en contra  mía en el mismo proceso. Pero la parte más difícil vino después de la devaluación de 1983. Los presupuestos fueron diezmados, el trabajo que yo hacía era caro (Física Experimental de Bajas Temperaturas) y comenzó una montaña rusa con los presupuestos y las sucesivas devaluaciones que ha existido hasta nuestros días.

Pero yo todavía pensaba en ese momento que iba a pasar mi vida en el IVIC.

En 1992, hubo una huelga de los trabajadores, que querían más privilegios sin hacer todo lo que los investigadores hacen. Incluso fui Sub-Director del IVIC durante 21 días después de la huelga (una historia de por sí). En ese momento me di cuenta de que sería difícil de hacer un trabajo de investigación de primera clase en mi campo con los bajos presupuestos y todas las dificultades que había. Comencé a pensar que debía abandonar el país si quería seguir haciendo Física. En lugar de ello tuve la suerte de encontrar un trabajo emocionante en finanzas, donde todavía estoy hoy.

Pero pasé más tiempo de mi vida en el IVIC que en cualquier institución.

La revolución no ha sido amable con el IVIC. Se han violado sus estatutos para nombrar directores. Se trajo gente al Instituto por razones ideológicas. Me alegro de ya no estar ahí. Pero muchas personas se quedaron, trabajando duro, verdaderamente dedicados, tratando de seguir haciendo investigación de calidad mundial contra todo pronóstico y con recursos limitados, dando cursos, supervisando tesis de investigación en un ambiente bastante adverso.

Y con el nuevo proyecto de ley del IVIC, la discusión parece estar volviendo a lo que yo pensaba que eran discusiones muy bizantinas hace treinta años: tratar de justificar la existencia del IVIC.

El IVIC comenzó con las ciencias básicas, el trabajo que ha hecho ha sido espectacular. Con un presupuesto que ha oscilado entre US $ 10 y 20 millones de dólares por año, ha sido simplemente una ganga. Un monto irrisorio si se compara en  la ineficiencia y el despilfarro de los presupuestos de Venezuela. Y con estos malos presupuestos, el IVIC no sólo hizo investigación de clase mundial,  sino que también ayudó a institucionalizar la investigación en Venezuela, entrenó a miles de estudiantes de pregrado y posgrado. Eso habría sido suficiente, pero el IVIC también ayudó a crear otras instituciones, como el Intevep, el instituto de petróleo destruido por Chávez en el 2003, el Instituto de Ingeniería, el IDEA y la empresa de procesamiento de sangre Quimbiotec. El IVIC también ayudó a poblar las universidades venezolanas con académicos de alto nivel que hacen investigación en todos los campos. También se desarrollaron  tecnologías y se hizo consultoría y servicios, un subproducto natural de la investigación. Esa es la evolución natural de todo sistema de investigación básica en el mundo, algunos se quedan haciendo investigación para el resto de sus vidas, otros dejan que su motivación y sueños los lleven a otro lugar, ya sea la tecnología, la innovación o el trabajo de desarrollo en el sector privado.

Y ahora algún científico chavista amargado quiere imponer su visión ignorante sobre el IVIC, quiere borrar la historia, quiere acabar con su distinguido pasado y sustituirlo por una nueva institución con poca relación con sus antiguas glorias. Y tomen en cuenta que con todo el ruido de la semana pasada después de que se aprobó el nuevo proyecto de ley, el Gobierno supuestamente esta ahora dispuesto a “discutir” el proyecto de ley, no retirarlo. Una señal segura de que el chavismo no va a dar marcha atrás, sino simplemente busca entrampar a la comunidad IVIC en una discusión para aprobar más tarde el monstruoso proyecto de ley y decir que fue aprobado gracias a la democracia participativa chavista. Pero el resultado final no será poco diferente de lo que ya ha sido aprobado.

Este es un gobierno que piensa que la ciencia y la tecnología involucra la compra de satélites chinos de $ 400 millones (sí, ¡dos de ellos!), en lugar de desarrollar el suyo propio. Un gobierno que tiene total desprecio por la excelencia y la experiencia. Un Gobierno que no gusta discutir ideas, ni tolera personas que piensan diferente. Un Gobierno que ha demostrado no tener ni idea de lo que la ciencia es o hacia donde debe ir. Este ha nombrado a personajes de capacidad limitada y no científicos para presidir el sector de la ciencia, incluyendo el actual presidente del Banco Central, el actual Vicepresidente y el actual presidente de Corpoelec. Todos ellos promovidos a esas posiciones temporalmente para darles beneficios, mientras que otra posición los esperaba en otra área. Desgraciadamente ellos no tenían la menor idea de lo que la ciencia es o hacia donde debe ir. Pero eran hombres leales al proceso, a la revolución y sus ambiciones destructivas. Ninguno de ellos levantará un dedo para ayudar o salvar al IVIC de ésta nefasta coyuntura.

Es sorprendente que el Chavismo se moleste con algo de pequeña importancia en la escala de los enormes problemas que enfrenta el país. Pero los hombres pequeños luchan pequeñas batallas, actúan conforme a sus resentimientos, odios, ambiciones y metas baladíes. Eso es todo.

Es simplemente un paso más en la capacidad del chavismo para destruir sin crear alternativas razonables o decentes. Cualquier persona que piense que van a echar esto para atrás, debe pensarlo de nuevo. Al chavismo le gusta el control, no la discusión abierta, la democracia o el progreso tecnológico. El “pueblo” será mencionado, utilizado y abusado sólo en nombre, hasta que el chavismo tenga su trofeo: la destrucción irreversible de una institución distinguida, honorable y eficiente, y lo que su memoria conlleva.

(Gracias al gran amigo Daniel Duquenal por corregir las traducción del artículo)


Giordani´s Cyanide Candies?

octubre 29, 2013

Giordani

Nelson Bocaranda reports in today El Universal that the nomme de plume Simón Andrés Zuñiga, frequently present in aporrea pontificating about economic matters corresponds to none other than Minister of Planning and former Minister of all things financial Jorge Giordani, citing as the source former Minister of Planning Felipe Perez.

I had read Zuñiga frequently, but if true his writings gain an added value because Zuñiga claims to be an economist.  But Zuñiga frequently shows weak points on economic matters, citing isolated cases, like Argentina’s Caja de Conversión but ignoring other experiences on the matter. (Hong Kong anyone? Or Venezuela pre-1970?). In fact, he cites Ecuador as another example, suggesting that Correa can not remove the dollarization he inherited because of its political cost. In fact, Zuñiga’s arguments are dense on ideology and short on content.

Because it takes a very ideological point of view to suggest dollarization, or any sort of foreign exchange flexibility, would “bad” for the workers, given that Chavista policies have generated 1000%-plus inflation over the last 14 years, truly hurting the working class, which managed periods of prosperity only when the Government had the foreign currency to keep the parallel rate down and whose purchasing power is currently decimated.

While the articles show an understanding of how the parallel market and why you need funds to lower it (At least better than Minister of Oil and Energy has), it seems to blame everything on conspiracies, as well as a deep belief that exchange controls have to be in place, despite the fact that economic history shows their recurrent failure. The main conspiracy: That players want to benefit form the bounty that Cadivi represents, but Zuñiga, whether Giordani or not, fails to note that it has been those near the revolution that have benefitted the most from it.

And that cyanide candy is not mentioned in the article.


El Chavismo Parece Estar Tomando Un Camino Errado E Inconstitucional En Venezuela

enero 6, 2013

cabelloMaduro

Hace un mes, cuando Chavez designó a Nicolas Maduro como sus successor, yo pensé que el Chavismo buscaría hacer unas elecciones rápidas, agarrando asi, a la oposición fuera de base, termiando siendo vencedores facilmente y aferrandose al poder por otros seis o siete años  mas.

Ahora, no estoy tan seguro.

Si creemos lo que Maduro dijo ayer, el Chavismo esta pensando tomar la ruta mas inconstitucional posible: No piensan  consultar a la Corte Suprema (TSJ) para que tomen una decisión, sino que piensan prorrogar la ceremonia de juramentación del Presidente electo lo mas que puedan o, hasta que sucumba por su enfermedad.  Dicen que la juramentación del Presidente es una “formalidad” en un pais donde para comprar dólares necesitas solicitarlos, presentar tu pasaje y cuando regresas proveer todos los recibos de tus gastos.  Un pais donde, despues de trabajar por 24 anños para el gobierno,  mis prestaciones se retrasatron 6 meses simplemente porque una grapa perforoó la copia de mi cedula de identidad, y unicamente se veían y podían identificar seis de los siete digitos de mí número de cédula. Están estos individuos locos o simplemente carecen de escrupulos?

Pero mientras se puede argumentar que legalmente (y no tan legalmente) Chávez pudiese retrazar su juramentación, juramentarse frente al TSJ o inclusive en Cuba, o pudiese ser declaradoo  inhabilitado “temporalmente” para poder asumir la presidencia: Lo que si es imposible argumentar legal o de ninguna otra manera, es que Nicolas Maduro pueda continuar como Vice-presidente el 10 de Enero.  Pareciese que eso es lo que él está diciendo y es la estrategia planteada.

Esto es INCOSTITUCIONAL, porque Maduro (Vicepresidente) es nombrado y removido por el President. NO hay manera de interpretar o sugerir que su nombramiento, o la del Gabinete, puedan ser extendidas mas allá del 10 de Enero.  En esta fecha, hay un reinicio de un nuevo mandato presidencial y constitucional. Por ende, a menos que Chávez se juramente, seria completamente ilegal que Nicolas Maduro continue como Vice-Presidente y romperìa el orden Constitucional venezolano. Un Golpe, no importa como lo vean.  Eso esta claro.

Y el Chavismo no escaparìa las críticas y condenas, tanto en Venezuela como en el exterior incluyendo a los amigos de Chávez en Latino America que se sentiráan consternados y escandalizados por esta estrategia incostitucional.

En contraste con Chávez, quien siempre se pudo manejar el la raya de la constitucián, teniendo ayuda de la corte suprema, manipulando “legalmente” asi sus desiciones o haciendolos tan “densas” que eran dificiles de entender, estos individuos, liderados por Maduro, no están comenzado con buen pie.  Si rompen el orden contitucional, esto es algo que tendrán que pagar algún día, les puede salir el tiro por la culata.

Diosdado, re-electo hoy a la presidencia de la Asamblea Nacional, pareciese estar de acuerdo con Maduro que la juramentación se puede retrazar. Al final él es el mas afectado por esta estrategia.  El deberia asumir la Presidencia el 10 de Enero hasta que el problema con la juramentacián de Chávez se resuelva legalmente o “de facto”. Pero por ahora, Diosdado esta siguiendo la línea partidista, pero pudiese fácilmente un dia decir que el debería ser Presidente, o candidato, porque Maduro rompió las leyes negándole a él, el derecho se ser Presidente.

Nunca he esperado que Diosdado intentara algo o tomara su propio camino, mientras Chavez estuviera vivo, pero ahora se le ha dado una gran oportunidad, si el quisiese algún día quitarle el poder a Maduro, cuando Chavez ya no este presente: “Si el Order Constitucional ha sido roto, por que no lo puedo hacer yo ahora, exigiendo el derecho que tenia bajo la Ley y la Constitución?”

Maduro, le esta confieriendo a Diosdado una oportunidad muy grande con sus entrevistas insípidas, en las que intenta imitar a Chávez, pero resulta ser muy aburrido, forsozo, y mostrando el carisma de una roca.  Hasta su dicción es psima. Decir que no tiene Facebook o una cuenta de Twitter lo hace el “anti-Hugo”, en un paás que esta entre los diez priemros del mndo en participación en redes sociales. Casi todo el mensaje de Maduro parece errado y por primera vez, empiezo a pensar que tener a Maduro balbuceando por un tiempo pudiese llevar su candidatura a la tumba muy temprano en el juego, sin importar cuanto dinero malgaste el gobierno en su campaña.

De hecho, Diosdado ha resultado ser muchísimo mejor que Maduro.  Ha demostrado su experiencia como candidato y gobernador, la cual Maduro carece.  A Diosdado le cuadra mucho mas ser radical que a Maduro.  Dice las frases antipáticas bien, habla mejor, tambien responde mejor.  Solo necesita perder unos cuantos kilos o usar ropa mas holgada para ser un candidato credible frente a cualquiera candidato de la oposicion.  Mucho mejor que Maduro, quien deberia desaparecer de la vista pública, pero que pareciese va a continuar apareciendo publicamente en TV, como parte de su campaña “parecerse a Hugo”

Todo este scenario está dándole a la opocisión una gran oportunidad que nunca pense se podrìa presentar:  Ahora la oposición tiene tiempo de organizarse, inclusive tomar su tiempo para seleccionar un candidato y esperar que el chavismo se mantenga equivocandoes como lo ha estado haciendo.

De hecho, si yo fuese el gobernador de Lara, Henri Falcón, yo llamaria a Capriles a avisarle que va a tener competenecia si si se va a lanazr a una elección presidencial. Con Maduro como candidato, Falcón le podría pasar por encima, apelando a los Chavistas y a Opositores al mismo tiempo.  Falcón es articulado y mucho mas carismático que Maduro y pudiese usar sus origenes chavistas para atraer a los seguidores de Chávez.  Les pudiese decir incluso que nunca se salió de las lineas Chavistas, pero que los “cogollos” (sin mencionar a Chavez) fueron los que lo sacaron y pusieron de lado.  El puede afirmar que es un verdadedro hijo del Chavismo, con sus ideales y diciendo que cuidara a su pueblo y es un candidato de unidad.  Pudiese funcionar, algo que nunca me imaginé que pasar hace solo un mes.  Las cosas se estan moviendo rapidamente en Venezuela, comprobando que es imposible predecir que pasara en los próximos seis meses.

Por ahora, la oposiciòn se debería y debe concentrar en un solo mensaje: LA CONSTITUCION DEBE SER SEGUIDA Y SIN UNA OPINIÓN DE LA CORTE SUPREMA, DIOSDADO CABELLO DEBE ASUMIR LA PRESIDENCIA DE LA REPUBLICA EL 10 DE ENERO, si Hugo Chávez no se puede juramentar.

Cualquier otra opcion seria y es un golpe de estado e incostitucional.  Cualquiera que respalde esa opción deber ser enjuiciado y encarcelado.  La MUD deberia mandar un grupo a Brazil, Argentina, Peru, Chile, Colombia, la ONU, y la OEA, con expertos para explicarles por que es inconstitucional e inaceptable para cualquiera que clame creer en la democracia y las leyes.

Esto pudiese hacer muy poca diferencia en el corto plazo, pero el gobierno de Maduro seria ilegitimo y atacando esto sólo, eventualmente se menoscabará su posibilidad de mantenrse en le poder por mucho tiempo.

(Gracias a Paula H. por la traducción)


Concha ‘e Mango Revolucionaria

septiembre 14, 2012

La verdad es que los Chavistas son unos maestros en manipular la opinion pública y los medios. Denuncian una donación en efectivo por un contratista Bolivariano a un pólitico relacionado con Capriles y más rápido que se puede decir “Concha ‘e mango”, todo el mundo empieza a resbalarze desde la prensa, hasta las redes sociales y los blogs

Por favor, este es el país donde un Diputado pregunta a donde fueron a parar 19 millardos de dólares y no pasỏ absolutamente nada.

-Donde una maleta con 800 mil dólares llega a Argentina en un avión lleno de gente de PDVSA y no pasỏ absolutamente nada.

-Donde se gastan 100 millones de dólares en comprar 10,000 casas Uruguayas y solo se construyen 11 y no pasỏ absolutamente nada.

-Donde el Presidente de BBVA España es removido por darle a Chavez una contribución a su campaña ilegal (en ambos paises) de un millón de dólares y no pasỏ absolutamente nada.

-Donde PDVSA le da US$ 500 millones a fondo de un pana, se pierde la plata y no pasa absolutamente nada.

-Donde PDVSA le vende a ese mismo fondo dólares a cambio oficial y no pasa absolutamente nada

-Donde se le vendieron millardos de dólares en bonos y todavia no sabemos a quien se los asignaron de forma transparente.

-Donde la robolución crea ciento -millonarios en dólares cada dos o tres meses y no pasa nada.

-Donde personeros del Gobierno con salarios de $5,000 al mes, compran casas de un millon de dólares y carros de cien mil y no pasa nada.

Lo siento, me aparto y no piso esta…No me j…


¡Fin de Mundo!: La revolución quiere privatizar parte de PDVSA

marzo 6, 2012

La alergia con la privatización ha sido, desde el primer día, uno de los nortes ideológicos del chavismo. Por eso sorprende tanto el acuerdo hecho público recientemente a través del cual PDVSA no solo le vendería a la empresa de inversión China Citic el 10% de la empresa de la Faja Petropiar, sino que autorizaría a Citic a colocar parte o todas las acciones de Petropiar de su propiedad en la Bolsa de Hong Kong y al mismo acordaba asesorarse con Citic Securities para la posible colocación de las acciones de la propia PDVSA en este proyecto.

Este cambio en la política oficial representa la negación de gran parte del contenido petronacionalista de la revolución bolivariana. En efecto, el gobierno quiere privatizar un pedacito de PDVSA: ¡Fin de Mundo!

La prensa criolla no ha reaccionado ante todo esto. Aún cuando la noticia ha sido ampliamente difundida en inglés, tanto por las agencias Dow Jones y Bloomberg como por los blogs de Setty (1,2), Caracas Chronicles (1,2), el blog de Foreign Policy y el Devil’s Excrement (1,2), nuestros periodistas no parecen haberse percatado del asunto. El gobierno privatiza a PDVSA…¡no es cuento!

Este golpe brusco al timón no es difícil de explicar: PDVSA necesita financiamiento para poder desarrollar los nuevos campos de la Faja Petrolífera del Orinoco. En estas nuevas asociaciones, PDVSA posee el 60% y sus socios extranjeros el otro 40%. PDVSA ha tratado de que los socios extranjeros le financien sus inversiones, pero la mayoría de los socios, incluyendo a los chinos, no ha querido hacerlo, ya que su propio financiamiento representa ya un compromiso significativo.

Y es aquí donde los muy capitalistas asesores de Citic probablemente sugirieron la posibilidad de usar la Bolsa de Hong Kong como fuente de financiamiento, usando a Petropiar, un campo ya maduro, como prototipo de lo que se puede hacer. La primera fase es muy sencilla y aparentemente ya ocurrió:

PDVSA le vendió el 10% de Petropiar a Citic a cambio de una cantidad, que no ha sido revelada, de dinero.

En la segunda operación en un futuro, Citic, colocaría las acciones en la Bolsa de Hong Kong:

De esta manera, Citic recuperaría su inversión y posible obtendría una ganancia importante, mientras miles de inversionistas de cualquier parte del mundo serían ahora los propietarios de las acciones de Petropiar.

Pero aun mas importante, el Mercado establecería el precio del 10% de Petropiar, que produce 180,000 barriles de crudo mejorado de 24 API. Esto establecería un valor de referencia para los proyectos maduros de la faja, así como para los que se están comenzando a desarrollar hoy.

De lograrse esto, Citic realizaría una ganancia que podría reinvertir en otros proyectos, maduros o no, de la Faja. Para el Gobierno venezolano esto es ideal, PDVSA pierde ingresos, que ahora pertenecen a los accionistas y deberán ser pagados en dividendos, pero el Gobierno venezolano continua recibiendo, royalties, impuestos e el impuesto a la ganancia súbita por cada barril producido, que es donde esta el grueso del dinero. Para los chinos, no solo recuperaron su dinero, sino que esa inversión probablemente les garantiza que el petróleo de estos campos sea enviado exclusivamente a China, que es lo que a ellos al final, les interesa.

Pero fíjense que ahora el Gobierno puede vender de la misma forma, hasta la mitad de Petroanzoategui, (antiguamente Petrozuata), o hasta 33.3% de Petromonagas (antiguamente Cerro Negro) y hasta 10% de PetroCedeño, antes Sincor, recibiendo a cambio dinero de Citic, que a su vez se voltearía y colocaría las acciones en la Bolsa de Hong Kong, generando nuevos fondos que ahora podrán ser invertidos en los nuevos proyectos de la Faja.

El proceso es básicamente ilimitado, mientras haya apetito por petróleo y mientras haya campos por desarrollar en la Faja Petrolífera del Orinoco. Este tipo de operación se podrá repetir una y otra vez, aumentando la producción de petróleo venezolana, limitando la inversión de China en Venezuela, pero garantizándoles el crudo que produzcan los proyectos.

Por supuesto, en un mundo normal y no revolucionario, los chinos no harían falta para todo esto. PDVSA podría ir directamente a los mercados, incluso a la Bolsa de Caracas, sin necesidad de intermediarios. Pero la necesidad de esconder la verdadera naturaleza de las operaciones, en la cual el socialismo, mas que nunca, vive y depende del capitalismo, requiere de un intermediario remoto.

La estrategia tiene toda la lógica del mundo. Venezuela necesita financiamiento para desarrollar los recursos de la Faja. Acudir a los mercados de acciones o bonos es indispensable para obtenerlos. Aunque la idea haya venido de Citic Securities, el que PDVSA y el Gobierno la hayan aceptado, aunque sea por realismo, representa un desarrollo muy positivo para el país y para el futuro de la producción petrolera venezolana.

Ahora bien, nada de esto ocurrirá en el futuro inmediato por tres razones. Primero, el Gobierno revolucionario no quiere que esto se convierta en un tema de la campaña electoral, aunque recluye el atacar a la oposición por querer privatizar a PDVSA. Segundo, el Gobierno no quiere valorar el 10% de Petropiar mientras continua el proceso de arbitraje en el Banco Mundial, ya que esto podría establecer un precio aun mayor al que aspira a pagar PDVSA.

Finalmente, es probable que este plan esta concebido como un plan post electoral, ya con un Chávez con un mandato adicional de seis años, implementando este plan netamente capitalista y privatizador, con el único fin de obtener cantidades aun mayores para financiar su populismo. En última instancia, el gobierno terminaría con una política mixta que consiste en nacionalizar cuanta empresa consigue que de pérdidas, mientras va privatizando las que dan ganancias: buenísimo, ¿no?


Digno de Estudio, El Rechazo de Un Proyecto Para el Pueblo o la Capacidad Destructiva de la Revolucion Bolivariana

julio 15, 2011

A Guillermo Mantovani y tantos otros soñadores…

Calle Real de Chuspa

Yo “conocí” a Guillermo Mantovani (@ cplpesca) a través de Twitter, del mismo modo que el “se reunió” con el Jefe de Insopesca, el Instituto de pesca que tiene que aprobar los aspectos técnicos de su proyecto para él poder obtener financiacimiento del Gobierno. El Jefe de Insopesca le pidió que volviera a presentar su proyecto rechazado, el cual fue rechazada de nuevo. Sólo le pedí que me enviara el material en su proyecto. Si bien es fácil escribir acerca de los números macroeconómicos y distorsiones en la economía, es el material micro el que realmente nos cuenta la historia de lo que está pasando en la Revolución Bolivariana de Chávez. Pero al final, ambos conducen a la misma conclusión, la revolución destruye en nombre de la ideología, pero es la misma “ideología” la que no le permite construir nada. Todo se queda atracado en la mente vacía y poco práctica de los burócratas, que nunca han construido nada, pero viven cómodamente de su salario y los beneficios que reciben del Gobierno. Mientras tanto, Guillermo y las personas que podrían beneficiarse de su proyecto, esperan la eterna promesa de una revolución inexistente y de la ideología en constante evolución y distorsionada que está detrás de todo eso.

El Sr. Mantovani vio el pueblo de Chuspa, en la costa del estado Vargas, por primera vez, en el ’99, justo antes del deslave que destruyó ese Estado (otro fracaso de reconstrucción, aunque la destrucción no se le pueda culpar a la revolución). Le gustaba la ciudad y la zona y sintió que mudarse a Chuspa le proporcionaria un buen equilibrio, un retiro activo en un lugar que necesita de todo, un cambio de ritmo y una purificación de la mente, lejos de lo que llamamos la civilización. Poco a poco, se convirtió en un residente aceptado de Chuspa.

Su diagnóstico de la ciudad fue muy claro: Los bajos niveles de educación, la falta de atencion medica, un enorme desempleo, sub-empleo en la pesca y las pocas oportunidades para las mujeres, lo cual destruye su autoestima y sus vidas. El Sr. Mantovani se involucró. Él ayudó a mejorar los servicios de telefonía. Ayudó a que algunos “Info-Centros” fueran instalados allí para dar a las personas acceso a Internet. Habló con cientos de personas, incluyendo a Chávez, quien visitó Chuspa en el año 2003. Él participó en la Misión Sucre y Misión Ribas. La carretera mejoro después de la visita de Chávez, pero el desempleo y el sub empleo en la pesca se ha generalizado. Él comenzó a organizar a los pescadores de la ciudad y cerca de ella. Cuando el gobierno inventó las cooperativas, ya tenían dos, el número llegó a ocho. El interés en las cooperativas por parte del Gobierno se acabo, fue otra moda Bolivariana, el tuvo que abandonar la zona durante dos años, los recursos nunca llegaron, las cooperativas murieron. Ya ni existen.

Quioscos a lo largo del Malecón, Chuspa

Él nunca perdió el contacto y cuando PDVAL fue creada, se intreso a PDVAL ​​en la pesca y sus productos, PDVAL financió un centro de acopio, 100 barcos de los pescadores y prometió una planta de procesamiento. Los precios del petróleo cayeron, el dinero se gastó sólo en camisetas, gorras y el transporte a los mítines políticos. No pasó nada.

El Sr. Mantovani decidió entonces iniciar una empresa y presentó una propuesta titulada: “La recuperación y el desarrollo de la tejido socioeconómico del Litoral central, mediante la activación de pueblos pesqueros turisticos”. El plan contempla iniciar una empresa que se encuentre en plena actividad en 120 días, la creación de empleos, especialmente para las mujeres, que sólo puede aspirar a tener trabajos de limpieza por parte del Gobierno regional. El objetivo era crear 700 puestos de trabajo, entre los pescadores y la planta de procesamiento, incluyendo 220 puestos de trabajo para las mujeres.

Quiosco de Juana, Chuspa

La empresa aportaría a todos los pescadores los materiales,desde la gasolina, las carnadas, el hielo necesario. Estableceria los centros de acopio que funcionarian 24 horas al día y adquiriria la infraestructura necesaria para su procesamiento. Una planta llave en mano, de 5Toneladas/dia sería comprado a una empresa española y la empresa establecria la distribución, incluida la fabricación de hielo en Chuspa, el transporte a los mercados, un centro de distribución cerca de Caracas.Se comprarian 25 lanchas y 15 “Palangreros” , el tipo de barco que lleva una serie de anzuelos en un arreglo debajo de ella. La propuesta detalla los plazos, métodos e incluso un plan de ahorro y planes de la independencia de los pescadores. Presenta un estido de mercado y todas sus posibilidades, incluso el tipo de pescado que se procesaria y se venderia, con énfasis en la venta a las tiendas de PDVAL, pesacderias pequeñas y si hubiera exceso de producción a los restaurantes y mercados más grandes.

El proyecto solocitaba Bs. 30 millones en financiamiento, unos 7.000.000 de dolares al tipo de cambio oficial. La compañía es propiedad del Sr. Mantovani, pero se comprometia a dar 20% de la empresa al Consejo Comunal de Chuspa, una vez que se obtuviera el financiamiento. La compañía daria del 5% de sus ingresos brutos para responsabilidad social y el 5% para mejorar las condiciones del personal. El consejo comunal de Chuspa respalda el proyecto y el mismo tiene otras aprobaciones de las entidades gubernamentales.

¿El problema?

Con el fin de obtener financiamiento, Insopesca, el Instituto Nacional de Pesca y Acuicultura tiene que dar su aprobación técnica del proyecto. El proyecto fue rechazado una vez y al ser presentado de nuevo por el Sr. Mantovani fue rechazado después de un intercambio a través de Twitter con el Sr. Gilberto Giménez, presidente de Insopesca. He aquí un extracto del segundo rechazo, la negación “técnica” del apoyo necesario para el proyecto para recibir financiamiento:

A esto llaman la evaluación técnica del proyecto. Incluso parece que ni siquiera se molestaron en leerlo, ya que el 20% de la empresa se le daría a los consejos comunales. La evaluación ni siquiera considera alguna de las partes de los proyectos propuestos, su viabilidad, el hecho de que va a generar empleo en una zona que no tiene fuentes de empleo que no sea el Gobierno local. Es sólo “paja” ideológica por alguien que no tiene idea de como llevar a cabo un proyecto. ¿Que importan los habitantes de Chuspa y los pescadores?. Ellos que sigan viviendo una situación precaria, pero ideológicamente llevaran vida “pura”. A eso llaman amar “el pueblo”.

Apuesto aque los que pidieron financiación para fabricar camisas rojao o la fábrica de gorras, lo consiguió. Pero el Sr. Mantovani se atrevió a soñar, quería ayudar, adaptó su estructura a las directrices del Gobierno, las cooperativas de entonces, consejo comunal ahora. También ajustó la estructura para acomodarla a la idiosincrasia, las costumbres y los problemas de Chuspa. Lo intentó, pero algún burócrata le disparó en el nombre de la ideología.

Pero, como el Sr. Mantovani, más o menos me dijo, ya sea en un correo electrónico conmigo o en uno de los muchos documentos que me envió: “Parece que cuando se trata de hechos, algunos de nosotros somos más socialistas que otros”

Tambor de la plaza, Chuspa

Todas las fotografías son cortesía de Guillermo Mantovani


Pensando en Vargas Mientras Llueve

diciembre 5, 2010
(Version en ingles aqui, esta version realizada en colaboracion con nuestro amigo Kepler)
Con la tragedia de la lluvia provocando inundaciones en Venezuela, sería inapropiado adjudicar responsabilidades a las escenas tan terribles que hemos estado presenciando en estos días. Los fenómenos naturales no se pueden predecir. Lo mejor que se puede hacer es tener el mejor plan posible de contingencia para estos casos.

Los ciudadanos del Estado Vargas, sin embargo, sí tienen derecho a quejarse de mucho. Hace once años vivieron exactamente lo mismo y nada ha cambiado mucho para ellos. Vargas sigue siendo un estado muy pro-Chávez – algo que podría resultar sorprendente ante tanta desidia-. Aun así, el liderazgo de Chávez en ese estado se ha reducido de manera significativa. El PSUV ha perdido el 16% de los votos que tenía antes de las recientes elecciones.

Vargas habría podido ser un proyecto modelo para la autodenominada revolución bolivariana si Chávez hubiera querido poner manos a la obra después de las trágicas inundaciones de 2000. Era algo que simplemente había que decidir.

Supongamos que el subsidio de la gasolina se hubiera reducido a la mitad, dada la emergencia nacional en el año 2000. Eso significa que PDVSA hubiera recibido 55 mil millones de dólares en ingresos adicionales. Supongamos también que se le hubiera permitido a PDVSA quedarse con la mitad para sus proyectos. Hubieran quedado 27,5 mil millones de dólares. Supongamos que se le hubiera dado a cada Estado la parte que le correspondía. De ser así, Vargas hubiera recibido alrededor de mil millones de dólares. Supongamos también que se hubiera usado este dinero para construir viviendas seguras en terrenos seguros. Si cada casa costara 25.000 dólares se habría podido construir 40.000 viviendas durante este tiempo.

Se estima que Vargas tiene alrededor de 300.000 habitantes. A un promedio de cuatro personas por vivienda, ya ahora se habría podido reubicar a la mitad de la población de ese estado en casas decentes.

Por supuesto, los números son más complicados que eso. También se necesita la infraestructura para proteger las viviendas de las inundaciones, harían falta carreteras y otras cosas, pero si no se hubiera malgastado tanto dinero en ayuda externa a Cuba, Nicaragua, Bolivia y a otros países, si no se hubiera gastado tanto en armamento y no se hubiera perdido por la corrupcion, el gobierno habría tenido un montón de dinero para todo esto.

Lamentablemente, Corpovargas nunca despegó realmente, nunca se llamaron a los expertos necesarios y el Economista en Jefe, Hugo, se interesó más en fusiles y en su propia gloria que en cualquier otra cosa.

Sí, se hubiera podido hacer algo, pero ni siquiera hoy se está haciendo nada…Jamás un gobierno venezolano obtuvo tantos dólares durante tanto tiempo por los altos precios del petróleo en el mercado internacional. Aun así los habitantes de Vargas siguen viviendo en esos ranchos. Solo el militar máximo sigue anunciando que ahora sí, ahora sí es verdad que él solito lo va a arreglar todo.


Los Pobres en Venezuela son las principales Victimas de los Homicidios

agosto 28, 2010

In English here

Cuando Alek Boyd me envió el enlace para el informe del INE sobre la delincuencia esta mañana, hubiera querido no tener que trabajar, para poder leerlo y analizarlo. Me quedan una serie de preguntas acerca de las definiciones, algunas de las cuales son difíciles de entender. Por ejemplo, no estoy seguro de cómo definir el número total de homicidios, parece que hay dos definiciones.

Pero es muy claro en el informe, quienes en Venezuela son los que más sufren las consecuencias de la delincuencia sin control que el chavismo se ha negado a combatir. Es facil de adivinar: !Son losos pobres!

Esto se muestra en el gráfico arriba. La línea morada es el porcentaje de la población que se encuentra en cada estrato social de acuerdo con el informe del INE (Instituto Nacional de Estadística) . La línea roja indica el porcentaje de homicidios que ocurre en cada estrato social. Como se puede ver, el estratos más bajo de la población (5) representa un 7,52% de la población, pero sin embargo son víctimas de 27,12% de los homicidios. Del mismo modo, aquellos en el  próximo (4) estrato, representan 34,02% de la población, pero son víctimas de 56,52% de los homicidios. A diferencia de esto, los  niveles 2 y 3 son los mejores ya que son 43,04% y el 13,7% de la población, respectivamente, pero sólo sufren de un 12,4% y 1,91% de los homicidios en el país.

Los que están arriba no lo tienen tan bien, ya que son el 1,72% de la población, pero son víctimas del 2,02% de los crimenes. Esto puede indicar que los que el INE clasifica como los estratos superiores, o bien son víctimas de su propia geografía o víctimas de su estilo de vida, tal vez mostrando demasiado, manjenado carros de lujo, etc. Pero está claro que uno no desea estar en los estratos 4 y 5, que corresponden a 41,54% de la población, pero que son víctimas del 83,64% de los homicidios en el país. Definitivamente no es bueno ser pobre en Venezuela, pero ahi es precisamente donde estan  los partidarios de Chávez.

¿Y quién los defiende de esto?


¿Y el Embajador de Venezuela en la OEA sabrá donde queda Playa Pantaleta?

julio 27, 2010

(In English here)

Cuando Bruni sugirió en su blog  Cuentos Intrascendentes, que la playa en la que se encontraban los guerrilleros de la FARC en Venezuela, tal y como fue presentado por el Embajdor de Colombia en la OEA, mostrando al guerrillero disfrutando una cervezita, era Playa Los Angeles en el Estado Vargas, vi la foto y en menos de diez segundos me di cuenta que tenia toda la razon.

Hay que contrastar esto con el Embajador de Venezuela en la OEA Roy Chaderton, el de la pinta oligarca, el manerismo refinado, el estilo educado aunque se viera algo pasado de tragos o prendido, Chaderton, quien ha viajado mucho mas que yo, ya que ha chupado de la teta diplomatica por mas de cuarenta años, oso sugerir que el guerrilero de la FARC no estaba en Venezuela, pero en Santa Marta, Colombia, donde yo nunca he estado. En su actitud cinica y mentirosa de siempre, a la cual el Chavismo nos tiene acostumbrados, Chaderton se atrevio a sugerir hasta que la cerveza que tomaba el guerrillero, ni siquiera era Polar, pero un producto colombiano. 

Bueno Roy, esta claro que no tienes ni la menor idea de donde queda Playa Pantaleta. Quizas has estado al lado, en el Club Camuri Grande, un enclave oligarca, pero probablemente que ni siquiera te molestaste en mirar hacia la derecha (Playa Pantaleta) o hacia la izquierda (Playa Los Angeles). Tu eres un verdadero oligarca para todos los tiempos. Los de la Cuarta y los de la Quinta y si no te paramos, seguro tratas de colarte en la Sexta. pero tratare de estar ahi, recordandole a todos a los Esbirros y colaboradores de la Quinta.

Pero fijate en las fotos Roy, mira a Carlos Marin Guarin, tal y como lo presento Hoyos, a la novia la vemos despues:

cualquier persona que ha estado alguna vez cerca de Playa Los Angeles sabe que esta foto fue tomada mirando hacia el Oeste desde la la playa. Incluso, uno puede ver un edificio de Puerto Azul del lado derecho. Fijate en este mapa Roy:

¿Ves el cuadrado del lado derecho  abajo? Es ahi que el guerrilerro, Carlos Marin, esta parado para que le tomen la foto en Playa Los Angeles. El edificio que se ve a lo lejos, es el de Puerto Azul el cual he marcado con un ciculo. (Si Roy, el que se parece a una arepa)

Incluso, si vemos a la guerrillera o a la novia del guerrillero, no conzoco los detalles, la foto fue tomada volteando a Carlos viendo hacia el Este en lugar del Oeste:

Se puede ver no solo la pared que te separa, Roy, de Camuri, Grande,  de “el pueblo” que va a Playa Los Angeles. En realidad si vez la parte de arriba a la izquierda de la foto:

Eso Roy, lo deberias reconocer, es la estructura debajo de la cual se guardan los botes en el Club Camuri Grande que he indicado con un triangulo del lado derecho arriba. Estoy seguro que has estado ahi, excepto que los palitos para calmarte los nervios antes de la reunion de la OEA no te ayudaron.

Por cierto Roy, si te preguntas donde queda Playa Pantaleta (Un nombre que debe intrigar a cualquier hombre qie valga medio), esta del otro lado, mas alla de los botes, pasado Camuri a la derecha del mapa, mas alla del rio…

Fijate la proxima vez que vengas a Venezuela, algo que cada dia haces menos, no te quieres juntar con los  “parvenu“.

En todo caso, me tarde menos de un minuto (mucho menos) en darme cuenta de todo esto, lo cual demuestra que el termino “inteligencia” Cubana o nuestra, es una exageracion. la robolucion no pareciera tener mucha.

Y tu Roy definitivamente hiciste el papel de bobo util, tratando yo de ser benigno…


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