Archive for the 'Venezuela' Category

As Imports Seem To Rise In Venezuela, Everything Else Seems Negative

junio 19, 2016

It has been difficult to write about what is going on in Venezuela. I wish I could be the bearer of good news, but most of the time, news coming out of Caracas is simply negative and may I say, simply depressing. Things get worse and the Government continues to pay little attention to what is going on, continuing its «economic war» cry to blame their incompetence, their negligence, their corruption and their indolence in the face of hunger, illness and insecurity. (This from a Government that lost 120,000 barrels per day in oil production only in May!)

About the only positive news is that, as measured by the PCNI (Puerto Cabello Non-Baltic Index) imports appear to have picked up in the last few weeks as shown below:

PCabelloAs you can see, the number of boats arriving daily to the main port in Venezuela for food imports, has increased significantly from the lows that I reported in April reaching levels between 8 and ten ships per day, something not seen since January.

This is welcome news, even if it is clearly insufficient. Recall that last year, the average number of ships in Puerto Cabello was typically 14 to 15 each day. Moreover, you have to understand that there is a new mindset in Venezuela: that of extreme scarcity. Even those that have little money for purchases are hoarding something at home. Everyone has something in life that you feel you need no matter what. Thus, whether it is soda, toothpaste, sanitary napkins or simply milk for your baby, the scarcity mindset drives people to hoard their favorite foods. The results is that the cabinets and closets of the people are full of many of these items and it will take over-importing, something we are not even close to, in order to make this mindset disappear.

The consequence is that as the scarcity levels have increased, higher imports are simply not felt by the population.Meanwhile, the Government remains in control of what may be or not imported, while at the same time increasing its power over distribution channels. Its latest invention, ironically called the CLAPs, are committees to distribute food to only Government sympathizers, thus creating an apartheid in which if you don’t sympathize with the Maduro administration, there will be no food for you.

It does not get more fascist than that!

Meanwhile, scarcity is so bad, that the Government now has to resort to accompanying food trucks with security, lest they be looted by hungry people when trucks stop. Sometimes they don’t even have to stop, they are ambushed by people at the entrance of towns as they head to supermarkets and quickly emptied from their goods. In places like Cumana, stores have been looted and many of them have no plans to re-open, aggravating the problem.

Meanwhile at the OAS, Venezuelans became hopeful that some international pressure could be applied on the Maduro Government, something that has not worked in the last seventeen years. The Maduro Government masterfully played the diplomatic game, proving once again that countries have no principles, only interests.

Even recently elected Mauricio Macri of Argentina, found his personal interest in having his Foreign Minister become Head of the OAS more important than the fate of Venezuelans, backing out of strong statements made in the exuberance of his Presidential victory. To say nothing of the US, which decided to push for the mediation route, a path that is only meant to delay the feasibility of a recall vote against Maduro in 2016, thus guaranteeing that Chavismo, even if it has to get rid of its current bus driver, will rule over Venezuela until 2019.

And the opposition was partially to blame. It really was not playing international diplomacy at the same level, but it also accepted some initial gambit for negotiations, led by a bunch of former Presidents, who are not only pro-Chavistas and which have little significance in their own countries, but whose role as mediators is financed, funded and toasted by Maduro.

Of course, the OAS’s task was difficult from the beginning given the large number of fairly wealthy Caribbean countries that receive cheap oil from the Maduro administration and have sold their soul to the Chavismo Devil (not related) for years.

As for the recall, the many manuevers by the Electoral Board are so incredibly biased that their pro-Chávez members should one day be tried for the wholesale violation of the people´s rights (and their pensions rescinded).  Not only have the timetables established in the law not been respected, but rules have been made up on the fly to make the recall even vote more difficult. From requiring 1% of the voters for each State, rather than 1% of the voters nationwide, as clearly stated by the law, to arbitrarily voiding 600,000 signatures for the recall, to allowing people to withdraw their signature (something that less than 6,000 people out of 2.1 million took advantage of), the whole process has been shameful and should be enough justification for the OAS to do something.

The latest ruse? After signing the petition for recall, people have five days to go to the Electoral Board and ratify that they signed the petition using their fingerprint. Now, in a country where all supermarkets are now armed with fingerprint machines to restrict the purchase of price – goods, the Electoral Board came up with three hundred machines to have the remaining 1.352 million people ratify their signatures.

Even more shameful, the distribution of machines is as efficient and biased as the Government’s food distribution network. For 241 municipalities with 600,000 people who signed the petition, there will be zero machines to ratify their signatures. At the same time, 64 municipalities with 21,000 signatures will have all of 100 machines for people to ratify their signatures. The most ridiculous case is the town of Ocumare de la Costa, where there will be all of four machines to service the 264 people who signed the petitions. Of course, municipalities like Chacao, Baruta and El Hatillo, with thousands of signatures will have none, zilch, zero.

Only around 200,000 people are needed to ratify the recall petition, but each state will need 1% of its voting population. Thus, the task is made quite difficult by restricting the number of fingerprint machines. Fascist hoodlums is what the four pro-Chavez ladies at the Electoral Board are!

And so it goes…as this happens, Venezuelans get distracted by stories about cemeteries where the tombs of former Presidents are desecrated, which has been happening since even before Chávez took power in 1998, but which creates and outcry and diverts attention from the rapid, vertigo-inducing deterioration of the quality of life in Venezuela. As the Minister for jails, released prisoners to protest in favor of Maduro, there were two kidnappings very close to my family, including one nephew. But the police is too occupied guarding food trucks and protesting prisoners.

And so it goes…


¡Fin de Mundo!: La revolución quiere privatizar parte de PDVSA

marzo 6, 2012

La alergia con la privatización ha sido, desde el primer día, uno de los nortes ideológicos del chavismo. Por eso sorprende tanto el acuerdo hecho público recientemente a través del cual PDVSA no solo le vendería a la empresa de inversión China Citic el 10% de la empresa de la Faja Petropiar, sino que autorizaría a Citic a colocar parte o todas las acciones de Petropiar de su propiedad en la Bolsa de Hong Kong y al mismo acordaba asesorarse con Citic Securities para la posible colocación de las acciones de la propia PDVSA en este proyecto.

Este cambio en la política oficial representa la negación de gran parte del contenido petronacionalista de la revolución bolivariana. En efecto, el gobierno quiere privatizar un pedacito de PDVSA: ¡Fin de Mundo!

La prensa criolla no ha reaccionado ante todo esto. Aún cuando la noticia ha sido ampliamente difundida en inglés, tanto por las agencias Dow Jones y Bloomberg como por los blogs de Setty (1,2), Caracas Chronicles (1,2), el blog de Foreign Policy y el Devil’s Excrement (1,2), nuestros periodistas no parecen haberse percatado del asunto. El gobierno privatiza a PDVSA…¡no es cuento!

Este golpe brusco al timón no es difícil de explicar: PDVSA necesita financiamiento para poder desarrollar los nuevos campos de la Faja Petrolífera del Orinoco. En estas nuevas asociaciones, PDVSA posee el 60% y sus socios extranjeros el otro 40%. PDVSA ha tratado de que los socios extranjeros le financien sus inversiones, pero la mayoría de los socios, incluyendo a los chinos, no ha querido hacerlo, ya que su propio financiamiento representa ya un compromiso significativo.

Y es aquí donde los muy capitalistas asesores de Citic probablemente sugirieron la posibilidad de usar la Bolsa de Hong Kong como fuente de financiamiento, usando a Petropiar, un campo ya maduro, como prototipo de lo que se puede hacer. La primera fase es muy sencilla y aparentemente ya ocurrió:

PDVSA le vendió el 10% de Petropiar a Citic a cambio de una cantidad, que no ha sido revelada, de dinero.

En la segunda operación en un futuro, Citic, colocaría las acciones en la Bolsa de Hong Kong:

De esta manera, Citic recuperaría su inversión y posible obtendría una ganancia importante, mientras miles de inversionistas de cualquier parte del mundo serían ahora los propietarios de las acciones de Petropiar.

Pero aun mas importante, el Mercado establecería el precio del 10% de Petropiar, que produce 180,000 barriles de crudo mejorado de 24 API. Esto establecería un valor de referencia para los proyectos maduros de la faja, así como para los que se están comenzando a desarrollar hoy.

De lograrse esto, Citic realizaría una ganancia que podría reinvertir en otros proyectos, maduros o no, de la Faja. Para el Gobierno venezolano esto es ideal, PDVSA pierde ingresos, que ahora pertenecen a los accionistas y deberán ser pagados en dividendos, pero el Gobierno venezolano continua recibiendo, royalties, impuestos e el impuesto a la ganancia súbita por cada barril producido, que es donde esta el grueso del dinero. Para los chinos, no solo recuperaron su dinero, sino que esa inversión probablemente les garantiza que el petróleo de estos campos sea enviado exclusivamente a China, que es lo que a ellos al final, les interesa.

Pero fíjense que ahora el Gobierno puede vender de la misma forma, hasta la mitad de Petroanzoategui, (antiguamente Petrozuata), o hasta 33.3% de Petromonagas (antiguamente Cerro Negro) y hasta 10% de PetroCedeño, antes Sincor, recibiendo a cambio dinero de Citic, que a su vez se voltearía y colocaría las acciones en la Bolsa de Hong Kong, generando nuevos fondos que ahora podrán ser invertidos en los nuevos proyectos de la Faja.

El proceso es básicamente ilimitado, mientras haya apetito por petróleo y mientras haya campos por desarrollar en la Faja Petrolífera del Orinoco. Este tipo de operación se podrá repetir una y otra vez, aumentando la producción de petróleo venezolana, limitando la inversión de China en Venezuela, pero garantizándoles el crudo que produzcan los proyectos.

Por supuesto, en un mundo normal y no revolucionario, los chinos no harían falta para todo esto. PDVSA podría ir directamente a los mercados, incluso a la Bolsa de Caracas, sin necesidad de intermediarios. Pero la necesidad de esconder la verdadera naturaleza de las operaciones, en la cual el socialismo, mas que nunca, vive y depende del capitalismo, requiere de un intermediario remoto.

La estrategia tiene toda la lógica del mundo. Venezuela necesita financiamiento para desarrollar los recursos de la Faja. Acudir a los mercados de acciones o bonos es indispensable para obtenerlos. Aunque la idea haya venido de Citic Securities, el que PDVSA y el Gobierno la hayan aceptado, aunque sea por realismo, representa un desarrollo muy positivo para el país y para el futuro de la producción petrolera venezolana.

Ahora bien, nada de esto ocurrirá en el futuro inmediato por tres razones. Primero, el Gobierno revolucionario no quiere que esto se convierta en un tema de la campaña electoral, aunque recluye el atacar a la oposición por querer privatizar a PDVSA. Segundo, el Gobierno no quiere valorar el 10% de Petropiar mientras continua el proceso de arbitraje en el Banco Mundial, ya que esto podría establecer un precio aun mayor al que aspira a pagar PDVSA.

Finalmente, es probable que este plan esta concebido como un plan post electoral, ya con un Chávez con un mandato adicional de seis años, implementando este plan netamente capitalista y privatizador, con el único fin de obtener cantidades aun mayores para financiar su populismo. En última instancia, el gobierno terminaría con una política mixta que consiste en nacionalizar cuanta empresa consigue que de pérdidas, mientras va privatizando las que dan ganancias: buenísimo, ¿no?

Digno de Estudio, El Rechazo de Un Proyecto Para el Pueblo o la Capacidad Destructiva de la Revolucion Bolivariana

julio 15, 2011

A Guillermo Mantovani y tantos otros soñadores…

Calle Real de Chuspa

Yo «conocí» a Guillermo Mantovani (@ cplpesca) a través de Twitter, del mismo modo que el «se reunió» con el Jefe de Insopesca, el Instituto de pesca que tiene que aprobar los aspectos técnicos de su proyecto para él poder obtener financiacimiento del Gobierno. El Jefe de Insopesca le pidió que volviera a presentar su proyecto rechazado, el cual fue rechazada de nuevo. Sólo le pedí que me enviara el material en su proyecto. Si bien es fácil escribir acerca de los números macroeconómicos y distorsiones en la economía, es el material micro el que realmente nos cuenta la historia de lo que está pasando en la Revolución Bolivariana de Chávez. Pero al final, ambos conducen a la misma conclusión, la revolución destruye en nombre de la ideología, pero es la misma «ideología» la que no le permite construir nada. Todo se queda atracado en la mente vacía y poco práctica de los burócratas, que nunca han construido nada, pero viven cómodamente de su salario y los beneficios que reciben del Gobierno. Mientras tanto, Guillermo y las personas que podrían beneficiarse de su proyecto, esperan la eterna promesa de una revolución inexistente y de la ideología en constante evolución y distorsionada que está detrás de todo eso.

El Sr. Mantovani vio el pueblo de Chuspa, en la costa del estado Vargas, por primera vez, en el ’99, justo antes del deslave que destruyó ese Estado (otro fracaso de reconstrucción, aunque la destrucción no se le pueda culpar a la revolución). Le gustaba la ciudad y la zona y sintió que mudarse a Chuspa le proporcionaria un buen equilibrio, un retiro activo en un lugar que necesita de todo, un cambio de ritmo y una purificación de la mente, lejos de lo que llamamos la civilización. Poco a poco, se convirtió en un residente aceptado de Chuspa.

Su diagnóstico de la ciudad fue muy claro: Los bajos niveles de educación, la falta de atencion medica, un enorme desempleo, sub-empleo en la pesca y las pocas oportunidades para las mujeres, lo cual destruye su autoestima y sus vidas. El Sr. Mantovani se involucró. Él ayudó a mejorar los servicios de telefonía. Ayudó a que algunos «Info-Centros» fueran instalados allí para dar a las personas acceso a Internet. Habló con cientos de personas, incluyendo a Chávez, quien visitó Chuspa en el año 2003. Él participó en la Misión Sucre y Misión Ribas. La carretera mejoro después de la visita de Chávez, pero el desempleo y el sub empleo en la pesca se ha generalizado. Él comenzó a organizar a los pescadores de la ciudad y cerca de ella. Cuando el gobierno inventó las cooperativas, ya tenían dos, el número llegó a ocho. El interés en las cooperativas por parte del Gobierno se acabo, fue otra moda Bolivariana, el tuvo que abandonar la zona durante dos años, los recursos nunca llegaron, las cooperativas murieron. Ya ni existen.

Quioscos a lo largo del Malecón, Chuspa

Él nunca perdió el contacto y cuando PDVAL fue creada, se intreso a PDVAL ​​en la pesca y sus productos, PDVAL financió un centro de acopio, 100 barcos de los pescadores y prometió una planta de procesamiento. Los precios del petróleo cayeron, el dinero se gastó sólo en camisetas, gorras y el transporte a los mítines políticos. No pasó nada.

El Sr. Mantovani decidió entonces iniciar una empresa y presentó una propuesta titulada: «La recuperación y el desarrollo de la tejido socioeconómico del Litoral central, mediante la activación de pueblos pesqueros turisticos». El plan contempla iniciar una empresa que se encuentre en plena actividad en 120 días, la creación de empleos, especialmente para las mujeres, que sólo puede aspirar a tener trabajos de limpieza por parte del Gobierno regional. El objetivo era crear 700 puestos de trabajo, entre los pescadores y la planta de procesamiento, incluyendo 220 puestos de trabajo para las mujeres.

Quiosco de Juana, Chuspa

La empresa aportaría a todos los pescadores los materiales,desde la gasolina, las carnadas, el hielo necesario. Estableceria los centros de acopio que funcionarian 24 horas al día y adquiriria la infraestructura necesaria para su procesamiento. Una planta llave en mano, de 5Toneladas/dia sería comprado a una empresa española y la empresa establecria la distribución, incluida la fabricación de hielo en Chuspa, el transporte a los mercados, un centro de distribución cerca de Caracas.Se comprarian 25 lanchas y 15 «Palangreros» , el tipo de barco que lleva una serie de anzuelos en un arreglo debajo de ella. La propuesta detalla los plazos, métodos e incluso un plan de ahorro y planes de la independencia de los pescadores. Presenta un estido de mercado y todas sus posibilidades, incluso el tipo de pescado que se procesaria y se venderia, con énfasis en la venta a las tiendas de PDVAL, pesacderias pequeñas y si hubiera exceso de producción a los restaurantes y mercados más grandes.

El proyecto solocitaba Bs. 30 millones en financiamiento, unos 7.000.000 de dolares al tipo de cambio oficial. La compañía es propiedad del Sr. Mantovani, pero se comprometia a dar 20% de la empresa al Consejo Comunal de Chuspa, una vez que se obtuviera el financiamiento. La compañía daria del 5% de sus ingresos brutos para responsabilidad social y el 5% para mejorar las condiciones del personal. El consejo comunal de Chuspa respalda el proyecto y el mismo tiene otras aprobaciones de las entidades gubernamentales.

¿El problema?

Con el fin de obtener financiamiento, Insopesca, el Instituto Nacional de Pesca y Acuicultura tiene que dar su aprobación técnica del proyecto. El proyecto fue rechazado una vez y al ser presentado de nuevo por el Sr. Mantovani fue rechazado después de un intercambio a través de Twitter con el Sr. Gilberto Giménez, presidente de Insopesca. He aquí un extracto del segundo rechazo, la negación «técnica» del apoyo necesario para el proyecto para recibir financiamiento:

A esto llaman la evaluación técnica del proyecto. Incluso parece que ni siquiera se molestaron en leerlo, ya que el 20% de la empresa se le daría a los consejos comunales. La evaluación ni siquiera considera alguna de las partes de los proyectos propuestos, su viabilidad, el hecho de que va a generar empleo en una zona que no tiene fuentes de empleo que no sea el Gobierno local. Es sólo «paja» ideológica por alguien que no tiene idea de como llevar a cabo un proyecto. ¿Que importan los habitantes de Chuspa y los pescadores?. Ellos que sigan viviendo una situación precaria, pero ideológicamente llevaran vida «pura». A eso llaman amar «el pueblo».

Apuesto aque los que pidieron financiación para fabricar camisas rojao o la fábrica de gorras, lo consiguió. Pero el Sr. Mantovani se atrevió a soñar, quería ayudar, adaptó su estructura a las directrices del Gobierno, las cooperativas de entonces, consejo comunal ahora. También ajustó la estructura para acomodarla a la idiosincrasia, las costumbres y los problemas de Chuspa. Lo intentó, pero algún burócrata le disparó en el nombre de la ideología.

Pero, como el Sr. Mantovani, más o menos me dijo, ya sea en un correo electrónico conmigo o en uno de los muchos documentos que me envió: «Parece que cuando se trata de hechos, algunos de nosotros somos más socialistas que otros»

Tambor de la plaza, Chuspa

Todas las fotografías son cortesía de Guillermo Mantovani

Pensando en Vargas Mientras Llueve

diciembre 5, 2010
(Version en ingles aqui, esta version realizada en colaboracion con nuestro amigo Kepler)
Con la tragedia de la lluvia provocando inundaciones en Venezuela, sería inapropiado adjudicar responsabilidades a las escenas tan terribles que hemos estado presenciando en estos días. Los fenómenos naturales no se pueden predecir. Lo mejor que se puede hacer es tener el mejor plan posible de contingencia para estos casos.

Los ciudadanos del Estado Vargas, sin embargo, sí tienen derecho a quejarse de mucho. Hace once años vivieron exactamente lo mismo y nada ha cambiado mucho para ellos. Vargas sigue siendo un estado muy pro-Chávez – algo que podría resultar sorprendente ante tanta desidia-. Aun así, el liderazgo de Chávez en ese estado se ha reducido de manera significativa. El PSUV ha perdido el 16% de los votos que tenía antes de las recientes elecciones.

Vargas habría podido ser un proyecto modelo para la autodenominada revolución bolivariana si Chávez hubiera querido poner manos a la obra después de las trágicas inundaciones de 2000. Era algo que simplemente había que decidir.

Supongamos que el subsidio de la gasolina se hubiera reducido a la mitad, dada la emergencia nacional en el año 2000. Eso significa que PDVSA hubiera recibido 55 mil millones de dólares en ingresos adicionales. Supongamos también que se le hubiera permitido a PDVSA quedarse con la mitad para sus proyectos. Hubieran quedado 27,5 mil millones de dólares. Supongamos que se le hubiera dado a cada Estado la parte que le correspondía. De ser así, Vargas hubiera recibido alrededor de mil millones de dólares. Supongamos también que se hubiera usado este dinero para construir viviendas seguras en terrenos seguros. Si cada casa costara 25.000 dólares se habría podido construir 40.000 viviendas durante este tiempo.

Se estima que Vargas tiene alrededor de 300.000 habitantes. A un promedio de cuatro personas por vivienda, ya ahora se habría podido reubicar a la mitad de la población de ese estado en casas decentes.

Por supuesto, los números son más complicados que eso. También se necesita la infraestructura para proteger las viviendas de las inundaciones, harían falta carreteras y otras cosas, pero si no se hubiera malgastado tanto dinero en ayuda externa a Cuba, Nicaragua, Bolivia y a otros países, si no se hubiera gastado tanto en armamento y no se hubiera perdido por la corrupcion, el gobierno habría tenido un montón de dinero para todo esto.

Lamentablemente, Corpovargas nunca despegó realmente, nunca se llamaron a los expertos necesarios y el Economista en Jefe, Hugo, se interesó más en fusiles y en su propia gloria que en cualquier otra cosa.

Sí, se hubiera podido hacer algo, pero ni siquiera hoy se está haciendo nada…Jamás un gobierno venezolano obtuvo tantos dólares durante tanto tiempo por los altos precios del petróleo en el mercado internacional. Aun así los habitantes de Vargas siguen viviendo en esos ranchos. Solo el militar máximo sigue anunciando que ahora sí, ahora sí es verdad que él solito lo va a arreglar todo.

Los Pobres en Venezuela son las principales Victimas de los Homicidios

agosto 28, 2010

In English here

Cuando Alek Boyd me envió el enlace para el informe del INE sobre la delincuencia esta mañana, hubiera querido no tener que trabajar, para poder leerlo y analizarlo. Me quedan una serie de preguntas acerca de las definiciones, algunas de las cuales son difíciles de entender. Por ejemplo, no estoy seguro de cómo definir el número total de homicidios, parece que hay dos definiciones.

Pero es muy claro en el informe, quienes en Venezuela son los que más sufren las consecuencias de la delincuencia sin control que el chavismo se ha negado a combatir. Es facil de adivinar: !Son losos pobres!

Esto se muestra en el gráfico arriba. La línea morada es el porcentaje de la población que se encuentra en cada estrato social de acuerdo con el informe del INE (Instituto Nacional de Estadística) . La línea roja indica el porcentaje de homicidios que ocurre en cada estrato social. Como se puede ver, el estratos más bajo de la población (5) representa un 7,52% de la población, pero sin embargo son víctimas de 27,12% de los homicidios. Del mismo modo, aquellos en el  próximo (4) estrato, representan 34,02% de la población, pero son víctimas de 56,52% de los homicidios. A diferencia de esto, los  niveles 2 y 3 son los mejores ya que son 43,04% y el 13,7% de la población, respectivamente, pero sólo sufren de un 12,4% y 1,91% de los homicidios en el país.

Los que están arriba no lo tienen tan bien, ya que son el 1,72% de la población, pero son víctimas del 2,02% de los crimenes. Esto puede indicar que los que el INE clasifica como los estratos superiores, o bien son víctimas de su propia geografía o víctimas de su estilo de vida, tal vez mostrando demasiado, manjenado carros de lujo, etc. Pero está claro que uno no desea estar en los estratos 4 y 5, que corresponden a 41,54% de la población, pero que son víctimas del 83,64% de los homicidios en el país. Definitivamente no es bueno ser pobre en Venezuela, pero ahi es precisamente donde estan  los partidarios de Chávez.

¿Y quién los defiende de esto?

Cirrhopetalum Lion King

mayo 24, 2010

Entrevista con Moises Naim en El Nacional

mayo 18, 2010

Entrevista que le hizo Omaira Sayago a Moises naim en El Nacional el Domingo 16 de Mayo del 2010.

L a situación actual de Venezuela es tan compleja como claro y contundente el verbo de Moisés Naím para analizarla. Su impronta inconfundible ha quedado siempre de manifiesto durante su larga trayectoria en el campo de la economía política internacional. En esta oportunidad, prefiere hablar sobre las consecuencias de las políticas que se aplican en el país, en lugar de recomendaciones para su solución, pues está convencido de que el Presidente seguirá empecinado en profundizar las políticas devastadoras. «Chávez no oirá nada distinto a lo que cree, por más que la realidad le mande fuertes señales de que está errado».

–¿Cuál es su diagnóstico económico del país? –El mismo que tienen todos los venezolanos. ¿Qué más hace falta decir de un país que tiene simultáneamente extraordinarios ingresos petroleros y la más alta inflación del mundo? Ni siquiera los países africanos sin gobierno y devastados por la guerra tienen una inflación más alta que la de Venezuela. ¿Qué decir del manejo de un país que cuenta con los mayores recursos energéticos del hemisferio, pero que obliga a sus habitantes a vivir en una constante pesadilla de apagones y racionamiento eléctrico? Un país cuyas políticas tienen el efecto de expulsar al exterior masivas cantidades de capital y lo mejor de su talento humano y cuyo gobierno regala a otros países y sin la autorización de nadie las riquezas de la nación mientras la gran mayoría vive en la miseria? La más cruel ironía de todo esto es que el Presidente que dice entender y sufrir por la situación de los pobres es el que ha impuesto las políticas más devastadoras para esos mismos pobres. No hay misión, subsidio, regalos, becas u otras dádivas o limosnas que pueda darle al pueblo, que sirvan para compensar el impacto que tiene sobre los más pobres la combinación de inflación, desempleo y asesinatos en la que los ha condenado a vivir.

–¿Capitalismo o socialismo, mercado o Estado? –Yo creo en un Estado fuerte y que haga bien las cosas que el mercado y el sector privado no sabe hacer o no debe hacer. Policía, justicia, defensa.

El mercado no va a resolver la educación, la salud o la inseguridad de la gente en los barrios. Eso lo tiene que hacer primordialmente el Estado. Pero para ser efectivo, el Estado debe ser selectivo. No lo puede hacer todo. El debate maniqueo entre Estado y mercado, entre capitalismo y socialismo es una pérdida de tiempo y sólo sirve para engañar a los incautos. Es obvio que hacen falta ambos. No se trata de lo uno o lo otro, sino de cómo combinar inteligentemente gobierno y mercado.

–¿Cuál cree que es el problema más grave en el ámbito económico? –Son muchos y muy conocidos. Pero quizás uno de los principales errores que ha cometido el presidente Chávez es enamorarse de un modelo económico que depende para su éxito de lo que menos hay en este país: funcionarios públicos eficientes. Cuando el Presidente nacionaliza empresas a diestra y siniestra, se las entrega a funcionarios que no tienen la más remota idea de cómo manejar eficientemente esas actividades. Y lo que hemos visto es que a pesar de los esfuerzos y la buena voluntad ­o a veces simplemente por indolencia o corrupción­ al poco tiempo las empresas nacionalizadas colapsan. Y si los funcionarios son eficientes, ¿por qué distraerlos, obligándolos a producir sardinas o manejar una cementera? Los mejores funcionarios deben estar en las actividades públicas prioritarias para el país que son aquellas en las cuales lo que no hace el Estado no lo hace nadie. Si el Estado no produce sardinas, arroz o cemento, otros lo pueden hacer. Pero si no garantiza que a uno no lo secuestren o maten cuando regresa del trabajo entonces ¿quién lo hará? La protección y seguridad personal es un servicio que los ricos le pueden comprar al sector privado. Pero la abrumadora mayoría de los venezolanos depende del Gobierno para su protección y la de su familia.

A los venezolanos les importa mucho menos quien es el dueño de esta o aquella empresa que el hecho de que les están matando a sus hijos sin que el Presidente parezca muy preocupado.

–¿Cuál será el resultado de todas estas políticas? –Cuando se lleve a cabo una contabilización creíble de lo que ha pasado en Venezuela en estos diez años, descubriremos que vivimos uno de los episodios más importantes de la historia económica del mundo en cuanto a destrucción de riqueza, caída de productividad y despilfarro de recursos que el país necesitaba desesperadamente para sacar a la gente de la pobreza. Hay muchas guerras que han producido menos daños materiales que las políticas económicas de estos tiempos. Hoy hay más asesinatos en un fin de semana en Caracas que en Kabul.

–¿Si tuviera el poder de tomar medidas y decisiones en materia económica, cuáles serían? –Una de las paradojas de la situación en la que estamos es que ni siquiera vale la pena hablar de lo que se debe hacer en materia económica.

De qué sirve hablar de los devastadores efectos que tiene el hecho de que el Gobierno con un pie pisa al máximo el acelerador del consumo, mientras que con el otro pisa a fondo el freno de la oferta.

Mantiene una agresiva política monetaria y de gasto público que estimula el consumo al mismo tiempo que todos los días anuncia alguna decisión que frena el suministro de ese consumo. Vemos constantemente como el Presidente truena contra los especuladores y los corruptos y acto seguido anuncia medidas que todo el mundo sabe que estimularán la especulación y harán aún más amplias y lucrativas las oportunidades para la corrupción. Sufre por los pobres mientras su gobierno es una cada vez más eficiente maquinaria de producción de pobreza.

–¿Cree que el Gobierno abolirá el sistema capitalista para suplantarlo por el sistema socialista? ¿Cree que podrá lograrlo? –Yo sólo sé lo que dice el Presidente de la República. Y en eso Chávez es sincero, repetitivo y enfático. ¿Por qué no habríamos de creerle cuando dice que odia al capitalismo y adora el socialismo? Una cosa es que eso no nos guste, pero otra es que nos neguemos a oír lo que promete un líder que hasta ahora ha mantenido todas sus promesas en cuanto a políticas públicas, por más que no le funcionan y lo llevan a incumplir sus promesas sobre resultados.

–¿Por qué cree que el Presidente está tan comprometido con políticas que no le han dado resultado? –Porque sufre de necrofilia ideológica. Está enamorado de ideas muertas. Yo no sé cuáles son los motivos psicológicos por los cuales él sigue enamorado de una visión de la que tiene pruebas que no ha funcionado en ningún lado. Y no necesita leer historia.

Le basta ver lo que le sucede a él y al país. Al principio, las promesas socialistas y la retórica del resentimiento, el racismo y la revancha le dieron dividendos políticos, pero la apuesta al fundamentalismo socialista no la ha ganado nadie en el mundo y al final esos intentos han creado enorme sufrimiento y el fracaso político de los fundamentalistas que las fomentan. No sé si el amor por las ideologías muertas que tiene el Presidente es crónico y adictivo. Quizás se desenamore de las malas ideas que lo tienen infatuado una vez que por fin vea que nada le funciona. Pero por ahora el amor parece tenerlo enceguecido. Lástima que millones de venezolanos tengan que pagar el inmenso costo humano que tienen las pasiones de Chávez.

–¿Cómo juzga la actuación de la oposición venezolana? –Con frustración, comprensión y esperanza. Frustración, porque es difícil ver como comete los errores una y otra vez. Comprensión, porque la oposición a regímenes fuertes en todo el mundo es siempre fragmentada, torpe, fácilmente saboteada por el régimen, y propensa a marcarse autogoles. Y esperanza por que no hay dudas de que ha madurado y aprendido de sus errores.

Es admirable ver la persistencia y la disposición de muchos a continuar sus luchas a pesar de los riesgos que ello implica. ¡Qué peligroso y costoso es ser de la oposición y que fácil y lucrativo es ser chavista! Y es muy revelador que a pesar de esto hay oposición en todas partes: en las universidades, los liceos, el movimiento obrero, los empresarios, los agricultores y ganaderos, en el mundo de la cultura y la ciencia. Por las declaraciones de militares que hemos leído en la prensa recientemente aun en las fuerzas armadas. Y en el mismo chavismo. Hasta los cubanos que vienen acá terminan siendo antichavistas.

–¿Cuáles son sus proyecciones para las elecciones parlamentarias? –Que la oposición tendrá más representantes en la Asamblea que nunca antes durante la era de Chávez. Será interesante ver cómo se adaptará a una situación en la que no controla a todo y a todos, todo el tiempo. En una década a cualquiera se le atrofian los músculos que no usa. Y el Presidente lleva mucho tiempo sin ejercitar los músculos que permiten el compromiso con quienes no comparten sus ideas, la negociación con opositores políticos y la búsqueda de acuerdos con otras fuerzas sociales. Todo esto, por cierto, se conoce en otros países, y en la Venezuela de antes, como democracia.

Declarandole la paz al mundo: Una carta de Oscar Arias

abril 19, 2010

(In English here)

En 1990, antes de que Hugo Chávez apareciera en la escena política venezolana, ya yo avocaba la eliminación de las Fuerzas Armadas venezolanas, dejando sólo un cuerpo como la Guardia Nacional, sin generales  y supervisado por civiles, cuyo objetivo sería mantener la seguridad interna del país. Anoche usé el hashtag #sinmilitares en Tweeter para mandar justamente mensajes sobre ese tema. Y hoy, había decidido no escribir sobre el grotesco espectáculo de Hugo Chávez mostrando su poderío militar, mientras los venezolanos viven en la misma miseria en la que vivían cuando Chávez llegó al poder.

Pero quiso el destino que la carta que abajo transcribo apareciera hoy en mi buzón de correo. La mísma expresa de una forma mucho mas elocuente de lo que nunca sería capaz porqué Venezuela y los demás países latinoamericanos deberían deshacerse de sus Fuerzas Armadas. Justamente, tanto los juguetes de Chávez como su presencia misma en disfraz de traje militar, demostraron, hoy mas que nunca, porqué esto debería ser un clamor prioritario en una Venezuela post-Chávez.

Una vez mas, Oscar Arias demuestra que el desarrollo no lo crea la riqueza sino un estado mental. Envío entonces mis respetos al Presidente de Costa Rica, y espero que en lo que me queda de vida, Venezuela logre tener alguna vez una luz que la guíe de esa manera!

San José, 26 de marzo de 2010

Excelentísimo señor
José Alberto Mujica Cordano
Presidente de la República Oriental del Uruguay
Montevideo, Uruguay

Excelentísimo señor Presidente:

No le escribo hoy a don José Alberto Mujica Cordano, sino al «Pepe» revolucionario, a ese hombre que en medio del fango del horror, conservó siempre intacta la flor de la justicia; a ese soñador que no apagó la luz de la utopía, ni en el más oscuro rincón de su celda olvidada; a ese idealista que defendió, ante ofensas y amenazas, una fe inquebrantable en un futuro mejor para Uruguay y para América Latina. Le escribo al ?Pepe? para decirle que queda todavía, en el morral del tiempo, una última utopía: la abolición del ejército uruguayo.

Mis palabras emergen del cariño y de la buena voluntad. Sé que no tengo ningún mandato sobre los destinos de su pueblo. No pretendo irrespetar la soberanía de una nación hermana. Tan sólo quiero brindar un consejo que veo escrito en el muro de la historia de la humanidad: los ejércitos son enemigos del desarrollo, enemigos de la paz, enemigos de la libertad y enemigos de la alegría.

En gran parte del mundo, y sobre todo en América Latina, las fuerzas armadas han sido la fuente de la más ingrata memoria colectiva. Fue la bota militar la que pisoteó los derechos humanos en nuestra región. Fue la voz del general la que pronunció las más cruentas órdenes de captura contra estudiantes y artistas. Fue la mano del soldado la que disparó en la espalda del pueblo inocente. En el mejor de los escenarios, los ejércitos latinoamericanos han significado un gasto prohibitivo para nuestras economías. Y en el peor, han significado una trampa permanente para nuestras democracias.

Uruguay no necesita un ejército. Su seguridad interna puede estar a cargo del cuerpo de policía, y su seguridad nacional no gana nada con un aparato militar que jamás será más poderoso que el de sus vecinos, que además son países democráticos. No importa cuánto invierta en sus fuerzas armadas, Uruguay no logrará ganar una carrera armamentista contra Brasil, Colombia, Argentina, Chile y Venezuela. En las circunstancias actuales, la indefensión es mejor política de seguridad nacional para su pueblo, que un aparato militar inferior al de sus vecinos.

Lo digo por experiencia. Costa Rica fue el primer país en la historia en abolir su ejército y declararle la paz al mundo. Hace más de sesenta años, otro Pepe revolucionario, el Comandante José Figueres, decidió proscribir para siempre las fuerzas armadas de mi país. Desde entonces, los costarricenses no han vuelto a vivir una guerra. No han vuelto a derramar su sangre en un enfrentamiento civil. No han vuelto a temer un golpe de Estado, una dictadura o un régimen de persecución política. Mi pueblo vive en paz porque apostó a la vida; vive en paz porque confío en el poder de la razón para gobernar los impulsos de la violencia.

Me dirá, querido amigo, que Costa Rica vive en medio de países pacíficos. Pero eso no fue siempre así. Hubo una época en que mi pueblo colindaba al norte y al sur con la dictadura. Hubo una época en que el silbido de la metralla sonaba muy cerca de nuestras fronteras. En lugar de tomar las armas, Costa Rica salió a luchar por la paz en Centroamérica. No nos hizo falta el ejército. Por el contrario, estar desmilitarizados nos permitió ser percibidos como aliados de todas las partes del conflicto. En verdad le digo que no ha habido decisión que más haya fortalecido la seguridad nacional costarricense, que la de eliminar el ejército.

Otros dos países latinoamericanos han seguido nuestro ejemplo: Panamá y Haití. En 1994, el Congreso panameño aprobó, por medio de una reforma constitucional, la abolición de las fuerzas armadas. Desde entonces, Costa Rica y Panamá comparten la frontera más pacífica del mundo. Y no es casualidad que sean, también, las dos economías más exitosas del istmo centroamericano. Porque el dinero que destinábamos a nuestros ejércitos, lo destinamos ahora a la educación de nuestros niños, a la salud de nuestros ciudadanos y a la competitividad de nuestras industrias y comercios. Hemos cosechado los dividendos de la paz, así como también los cosechó, aunque en menor medida, el pueblo de Haití, que con la abolición del ejército puso fin a un eterno rosario de golpes de Estado.

¡Hay tantos mártires en la historia contra la tutela militar! Usted que padeció bajo el yugo de la opresión, tiene ahora la posibilidad de librar para siempre de ese yugo a los hijos del mañana. Cuando el futuro venga, en palabras de Mario Benedetti, «con su afilada hoja y su balanza, preguntando ante todo por los sueños, y luego por las patrias, los recuerdos y los recién nacidos», tenemos que saber qué le diremos. Tenemos que saber lo que hemos sido. Ojalá que ese futuro reconozca en usted, amigo Presidente, al «Pepe» revolucionario que declaró la paz al mundo y decretó sagrada la vida en Uruguay.

Un abrazo fraterno,

Óscar Arias Sánchez
Presidente de la República de Costa Rica

Filho de Puta por Teodoro Petkoff

marzo 15, 2010

Filho de puta

Cuando Lula ganó las elecciones en Brasil apareció un gran éxito de librería con el título O Filho do Brasil, lo cual quiere decir El hijo de Brasil. Más recientemente, y con base en ese libro, se produjo una película con el mismo título y el mismo tema: la carrera del chamo nordestino, que desde la miseria llegó a la presidencia de su país, a través de años de lucha dura y sacrificada, sobre todo durante el tiempo de las dictaduras militares.

Pero cuando este minicronista lo oye hoy, filosofando sobre la «justicia» cubana y sobre los presos políticos cubanos, lo que provoca decirle es que, en verdad, es un filho de puta. Me importa un rábano que haya hecho una gran presidencia, que su popularidad sea enorme, que haya combinado la sensatez macroeconómica de Cardoso con su propia sensibilidad social, para mejorar significativamente la suerte de sus compatriotas más pobres.

Me importa un pepino que forme parte de una izquierda moderna, muy diferente a esta estafa, dizque izquierdista, que ha montado Chacumbele aquí.

Lo que ha dicho sobre los presos políticos de Cuba, comparándolos con los delincuentes comunes, presos en las cárceles brasileñas, es una canallada imperdonable, que me hace perderle todo el respeto que le tuve. Se puede compartir o no el recurso extremo de la huelga de hambre, pero lo que no se puede hacer ­y Lula lo hizo­ es basurear el inmenso espíritu de sacrificio de quienes, frente a una dictadura como la cubana, prácticamente recurren al suicidio para hacer valer sus derechos. Porque huelga de hambre en Cuba es arrostrar el peligro real de muerte. Es como haberle hecho una huelga de hambre a Hitler. Si Lula no tiene el coraje moral y político de reclamarle un comportamiento civilizado y humano al gobierno cubano, que sería lo apropiado, lo decente y lo de una izquierda que se respeta a si misma, podría tener, al menos la vergüenza de quedarse callado.

Actualización de lo que está sucediendo en la represa del Guri

marzo 12, 2010

Bueno, tengo buenas noticias y malas noticias. La buena noticia, es que el modelo que presenté el otro día le está bien bien hasta ahora, la predicción de ayer para la altura del nivel del agua en la represa del Guri daba 253,25 metros y al nivel indicado en la página web de la Opsis es 253,16 metros. Esto no esta nada mal, ya que habia usado de datos hasta el 15 de febrero., Por lo tanto, después de 14 días, el error es de sólo 9 centímetros, que sigue el modelo muy bien. Cruzen los dedos.

Excepto por la mala noticia de que esto es más complicado de lo que pueda parecia ser a primera vista.

En primer lugar, ha estado lloviendo! Eso es definitivamente una buena noticia. Esta es una gráfica de flujo de agua en la represa del Guri:

Como pueden ver, el flujo casi se duplicó después del 25 de febrero. la lluvia trajo más agua por unos pocos días, pasando de alrededor de 400 metros cúbicos por segundo. a 800. Entonces, el flujo descendió nuevamente a unos 600 m ^ 3/sec. y el 8 de marzo. que volvió a llover y los niveles de flujo del agua entrando se han mantenido  alrededor de 700 m ^ 3/sec.

La mala noticia es que, pese al hecho de que a pesar de que los flujos de agua son más altos que en todo Febrero, el nivel del agua sigue cayendo, como se ve a continuación en la trama de la altura sobre el nivel del mar de las aguas:

Como puede verse, el nivel de agua continúa descendiendo. Hemos tenido más lluvia y más agua, pero la velocidad a la que el nivel ha disminuido parece ser una constante.

¿Por qué?

Muy fácil, como el agua en la represa ha aumentado, el flujo a través de las turbinas que producen la electricidad también ha aumentado, como puede verse en la siguiente tabla:

Como pueden ver, como la lluvia que ha proporcionado más de agua, la presa se ha utilizado más y el flujo de salida ha aumentado. De hecho, parece aumentar cada día, como si las personas que la dirigen están controlandola como consecuencia de las lluvias y el mayor flujo.

Esto implica, que a pesar de la lluvia la variacion cada día en la altura no ha disminuido, de hecho, ha aumentado:

casi llegando a los 20 centímetros al día.

Por lo tanto, no estoy seguro de porqué está disminuyendo más rápidamente, parece como si se está permitiendo que el flujo para producir más electricidad aumente, pero la tasa de aumento en el flujo de salida no parece ser tan grande como para justificar la más rápido disminución de la altura. Es posible que debido a que esta mucho más caliente y hay una zona de menor superficie del agua, haya mucha más la evaporación o la forma de la represa juega un papel importante.

Los comentarios son bienvenidos, en particular por los expertos, que pueden iluminarnos sobre el manejo de la represa!